Kasztan – król jesieni

Kasztan – król jesieni

Nadeszła włoska jesień, mniej kolorowa od polskiej, ale za to pełna słońca, jarmarków i młodego wina. Są też grzyby w górach oraz jadalne, słodkie kasztany w rzadkich już lasach półwyspu. Te ostatnie właśnie jesienne przysmaki są od niepamiętnych czasów przedmiotem zabiegów ludzkich. Kiedyś były podstawą zimowej i przednówkowej diety populacji wiejskiej Italii, dziś są wspaniałym urozmaiceniem posiłków i niezastąpionym dodatkiem do wielu słodyczy. Region Lacjum, którego stolicą jest Rzym, znajduje się na piątym miejscu we Włoszech pod względem powierzchni rolnej przeznaczonej pod uprawę kasztanowców. Rokrocznie produkuje się tu około 10 tysięcy ton jadalnych kasztanów, z czego około 50% w prowincji Viterbo. Ich wartości rynkowa osiąga zazwyczaj poziom między 10 a 13 milionów euro. W tym roku jest wyraźnie mniej kasztanów z powodu suszy latem, która nieuchronnie powoduje wzrost cen. Turyści w Rzymie tego wzrostu pewnie nie odczują, bo i tak od lat ceny pieczonych kasztanów, które sprzedawane są na placach i ulicach miasta są bardzo wysokie (7/10 euro za 7/10 średniej wielkości kasztanów).

W październiku mnożą się okazje do zasmakowania tych słodkich, aromatycznych „ziemniaczków” podczas licznych jarmarków i świąt lokalnych poświęconych właśnie kasztanowi. W samym regionie Lacjum celebruje się rokrocznie kilka znanych „sagra della castagna”. Te najbardziej znane celebruje się w:

Montelanico, 19/21 października
Cave, 26/28 października;
Rocca di Papa, 26/28 października;
Segni, 25/28 października;
Carpineto Romano, 3/4 listopada.

Z Rzymu najłatwiej dojechać do miejscowości Rocca di Papa na (Colli Albani) autobusem COTRAL z ostatniego przystanku metra A „ANAGNINA”. Polecamy tę wyprawę nie tylko ze względu na „króla jesieni” lub słynną „porchettę” (porketta – pieczony na rożnie prosiak), której centrum produkcji są te wzgórza okalające Rzym od wschodu, czy też ze względu na białe wino wytrawne z miejscowych winnic, lecz przede wszystkim z powodu wspaniałych krajobrazów, zabytków i historii, którą spotkacie na każdym kroku we Frascati, Marino, Rocca di Papa, Castel Gandolfo i Grottaferrata.

Dla weekendowych turystów pozostają supermarkety, które właśnie rozpoczęły sprzedaż tegorocznych kasztanów; kilogramowa siatka powinna kosztować ok. 4/5 euro. Droższe mogą być tylko niektóre cenione gatunki, takie jak „marroni” – szczególnie duże i posiadające żółtawy miąższ.

Przygotowanie kasztanów do pieczenia
Przygotowanie kasztanów do pieczenia

Jak to przygotować i jeść? Wystarczy naciąć skórkę kasztana wzdłuż dłuższego boku jego wybrzuszenia i podpiekać go na karbowanej lub zwykłej patelni bez tłuszczu. Dbajcie tylko o przekładanie kasztanów z boku na bok, tak aby opiekły się równomiernie. Pod wpływem ciepła miąższ rozrośnie się, rozchyli na dwie części niejadalną skórkę i ukaże się wyraźnie waszym oczom. Pozwólcie mu lekko zarumienić się. I to wszystko. Czerwone wytrawne wino, pieczeń i gorące kasztany niech rozgrzeją was do szpiku kości! I to też jest dolce vita